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谷歌125亿美元并购摩托罗拉:防御还是反击
网友分享于:Jun 12, 2018 11:26:06 PM    来源: IT货架   

  马晓芳

  8月15日,谷歌CEO拉里·佩奇,谷歌移动业务高级副总裁、Android创始人安迪·鲁宾及摩托罗拉移动CEO桑杰·贾在谷歌办公室举行了一场别开生面的乒乓球比赛。

  比赛无关输赢。安迪·鲁宾贴在Google+账户上的抓拍照片,人脸模糊,但人人神态轻松、踌躇满志。

  几小时前,谷歌正式宣布溢价63% 、125亿美元收购摩托罗拉移动,这是谷歌历史上最大规模的并购,也是互联网和移动通信业的一次大融合。

  资本市场解读不一。交易公布后,摩托罗拉股价上涨55.78%,而谷歌股价在消息公布后下跌1%,过去两天,谷歌市值已蒸发87亿美元。外界质疑,从高速增长的互联网广告市场进入一个全新的、低利润率且竞争白热化的硬件市场,谷歌将遭遇考验。

  微软苹果或许感到不爽。它们借专利诉讼扼制Android阵营壮大的图谋,或许落空;但Android阵营同样“五味杂陈”:“带头大哥”谷歌虽可能提供专利保护,但是敌是友,面孔已经模糊。

  125亿美元背后:专利战火

  专利究竟多重要?一年前,谷歌恐怕对它的认识没这么深刻。

  “我们一直在寻求扩充自己专利组合的方法,如果我们再不出手,消费者就不得不以更高的价格购买Android手机,并导致未来手机的选择余地会更小。”半月前的8月3日,谷歌首席法律官David Drummond在官方博客中说。

  其实,早在2009年Oracle并购Sun前,Sun曾找到谷歌,希望以1亿美元出售Sun所持有的与手机相关的Java专利,但谷歌拒绝了。

  谷歌很快为自己的漠视付出了代价。2010年,Oracle正式对谷歌提出起诉,武器正是从Sun收购来的专利。这官司至今仍未和解,Oracle也被谷歌列为与微软、苹果并列的邪恶对手

  或许从那时起,谷歌开始重新审视Android的市场环境,并转变了对专利的态度。几家重量级对手加速专利布局,加深了谷歌的忧虑。

  2010年12月,微软、苹果、Oracle等几家公司联手收购了北电882项专利。微软在法庭上透露,该联盟曾邀请谷歌加入,但谷歌同样拒绝了。

  David Drummond随后在官方博客炮轰微软称,这其实是微软的诡计。因为,联合收购,谷歌有的,微软也有;微软有的,谷歌也有。这并不能保护Android免于专利起诉,强调“陷阱被谷歌识破了”。

  美国司法部随后介入这项收购,要求收购方不能使用收购的专利阻止或起诉对手。谷歌希望看到这一幕,Android暂时逃过一劫。但情况并未改变。今年7月,巨头再度团购北电专利,谷歌切实意识到形势严峻。

  谷歌本来以9亿美元与北电就6000项专利达成了协议。但随后竞标中,对手们的出价令人咋舌。它们先以“亿”为单位提高报价,在谷歌抬到30亿美元以上、它们出价40亿美元以后,微软、苹果等组成的联盟随后以难以置信的45亿美元胜出。

  “这个价格是其真实价格的5倍。”David Drummond说,这种反竞争的战略将促使专利成本上升,远超其真实价值。

  据拉里·佩奇介绍,目前全球有1.5亿部Android设备、39家制造商,还在以每天激活55万部的数量增加。据研究顾问公司Strategy Analytics数据,二季度Android手机在全球智能手机市场的份额达到47.7%,给苹果和微软的威胁显而易见。

  David Drummond解释说,微软和苹果试图向每部Android设备收取15美元费用,高于Windows授权费,而谷歌则完全免费

  实际上,Android阵营的重要厂商HTC已经答应向微软缴纳每部手机5美元的专利费,今年7月,苹果也开始起诉HTC,如果最终胜诉,HTC将面临在北美禁售的风险,而北美是HTC最重要的市场之一。此举必将波及整个Android阵营。

  对于双方的官司,谷歌执行董事长施密特随后宣布,谷歌将确保HTC不败诉。由于合作伙伴各自为战容易被各个击破,谷歌必须通过390亿美元现金扩大专利组合提供庇护。

  为什么是摩托罗拉?

  放眼望去,合适的并购目标并不算多。

  “目前摩托罗拉全球的专利超过1.7万件,涉及应用的以及无线的,此外还有7500多件专利正在申请过程中。”并购之后的电话会议上,桑杰·贾如此介绍摩托罗拉目前的专利数。

  不同领域的专利分布、不同的统计方法导致各机构提供的数据有所不同。MDB Patentvest所列的手机方面的专利统计情况是,前三位专利持有人分别是RIM、诺基亚及微软,谷歌名列该表格的第20位,即最后一名。

  如果单纯冲专利去,待价而沽的RIM可能是更好的选择。但作为加拿大“国宝级”厂商,政府对资产出售极大敏感,增加了美国厂商的并购难度。

  不过,收购摩托罗拉的价格可能不会比RIM高。直到今年6月,RIM市值仍有130多亿美元,如果参考谷歌收购摩托罗拉给出的63%的溢价,谷歌收购RIM将花费近300亿美元,相比之下,收购摩托罗拉显得划算得多。

  根据摩托罗拉的第二季度财报,其账上的现金还有32亿美元。也就是说谷歌并购摩托罗拉的代价不足100亿美元,这个价格拿到1.7万件专利与苹果、微软组合以45亿美元拿到北电的6000项专利相比,至少并不吃亏,何况谷歌还获得了摩托罗拉的数十家工厂以及足以跟思科一争高下的机顶盒业务。

  “摩托罗拉完全致力于发展Android平台是我们收购摩托罗拉的原因之一。” 拉里·佩奇说。只是并购摩托罗拉,谷歌必须要面对的一个难以平衡问题就是跟合伙伙伴的关系。这也是在消息发布前一天,安迪·鲁宾找到前五大Android合作伙伴沟通,并争取其支持的重要原因。

  虽然HTC、三星等合作伙伴都表达了对这项合作的欢迎和支持,毕竟谷歌的做法能帮助这些厂商更从容地应对Android官司,但其欢迎背后的疑虑也是显而易见的,尽管谷歌一再强调Android的开放性和公平性,一旦谷歌深度整合Android平台和摩托罗拉终端,谷歌摩托组合将成为他们新的强大对手。

  “估计所有的人都会迷茫,对产业的冲击和影响,以及竞争格局、伙伴关系,都有一个混乱的过程了。”中兴通讯TD产品总经理罗忠生对记者表示。

  问题是,谷歌会这样做吗?毕竟苹果整合软件平台和终端的做法已经在手机市场发挥出巨大压力,诺基亚也选择了一条相近的道路:与微软进行深度合作,谷歌会步其后尘吗?

  至少从目前来看,谷歌仍然在坚持互联网公司的本色,66%的收入来自互联网广告,在之前的任何一次战略发布中,谷歌从未表达过对移动通信终端市场的觊觎,发布Android平台也是基于谷歌对未来移动互联网广告的看好。

  因此在并购后的发布会上,拉里·佩奇强调,摩托罗拉对谷歌来说是一项非核心的东西,也正是这个原因,谷歌将对摩托罗拉采取独立的方式运营。为了消除合作伙伴的疑虑,即使是谷歌每年圣诞前后发布的Nexus旗舰手机,谷歌仍会开放给其他Android厂商共同合作。

  如果因为对摩托罗拉的并购而影响到整个Android生态圈的发展,对谷歌来说才是“偏离主业”的得不偿失,因此,有国外分析师猜测,留下专利后,谷歌有可能将摩托罗拉手机品牌继续出售。

  不过,真正为Android搭建专利保护伞对谷歌来说仍然任重道远,正如谷歌所言,为了封杀Android,微软和苹果这两个互相攻击的对手,现在已经开始“同床共枕”,“我们会继续通过更多的专利收购来确保Android和其他业务的成功。” David Drummond说。

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